Los agricultores frente a las grandes empresas: la política de riego en Tanzania

Los agricultores frente a las grandes empresas: la política de riego en Tanzania

Elizabeth Harrison y Anna Mdee

Jueves 14 de mayo 2015

La falta de claridad sobre quién debe regular y controlar el acceso al agua causa competencia entre los agricultores, los habitantes de las ciudades y la inversión extranjera. Los agricultores de Tanzania dicen que el riego por aspersión ha mejorado significativamente sus medios de vida. Las soluciones a estos problemas no son fáciles y requieren un compromiso estratégico para resolver las múltiples y crecientes demandas de agua. A nivel nacional, se requieren decisiones políticas difíciles como donde descansa las prioridades del agua: Es en los suministros urbanos de las poblaciones urbanas que han crecido enormemente, o se trata de inversiones a gran escala en el sector agrícola, o la prioridad para el uso de riego para mejorar la productividad de los pequeños agricultores que forman la mayoría de la población. El equilibrio de todos estos intereses es un gran reto.

Los estrechos caminos de montaña Uluguru en el este de Tanzania se cruzaban por un espagueti de mangueras sacando agua de los ríos de montaña para los aspersores en los cultivos en terrazas de Choma. Las zanahorias, hierbas, chiles, fruta de la pasión, frambuesas, fresas y muchos otros cultivos crecen todos aquí. Los agricultores dicen que los aspersores desde 2004, en combinación con técnicas de agricultura orgánica han ayudado a que inviertan en el transporte, enviar a los niños a la escuela y mejorar sus viviendas.

Pero en 2006 los agricultores fueron amenazados con el desalojo de la montaña, acusado de dañar el medio ambiente y amenaza la viabilidad de los suministros de agua urbanos. Apelaron al presidente Jakaya Kikwete y se les permitió quedarse, al menos hasta que el gobierno local podría encontrar los recursos para desalojarlos, pero su futuro es precario; el año pasado Kikwete pidió el desalojo de campesinos de la Ulugurus, revirtiendo su postura a partir de seis años antes. La dirección del Estado no es clara, aún deseando ser visto como tanto el campeón del campesinado y de la inversión extranjera.

Uno de los principales problemas es que hay una falta fundamental de claridad sobre quién es la responsabilidad de regular y controlar el acceso al agua en Tanzania. La Oficina de la Cuenca del Río Wami-Ruvu es una de las nueve oficinas de las cuencas hidrográficas del país. Ellos son formalmente los encargados de regular el uso del agua, pero estas oficinas tienen poca capacidad para hacer algo más que registrar los usuarios del agua y los venden permisos.

La legislación establece que las oficinas de cuenca deben supervisar y multar a los usuarios que incumplan su asignación de uso – no lo hacen – y se supone que las asociaciones de usuarios del agua, resolverán automáticamente los temas de conflicto por el agua. En la práctica, no existen mecanismos para resolver la competencia por el agua entre los agricultores Choma y los usuarios urbanos de Morogoro, o entre el esquema Dakawa y los regantes aguas arriba. Un empleado de la Oficina Ruvu Wami Cuenca del Río dijo: Nosotros justamente vendemos agua. Esto deja una situación en la que el acceso a un recurso tan vital está determinado por los que están actualmente en mejores condiciones de pagar.

En todos los países, la negociación con la agricultura tiene lugar en diferentes escalas, es muy difícil. La mayoría de los gobiernos de África subsahariana han trabajado en el supuesto de que en una agricultura modernizada, los pequeños agricultores podrían disminuir en número. En nuestra opinión, la política agrícola, por tanto, ha tendido a ignorar la pequeña escala a favor de grandes y de mayores operaciones comerciales.

La política de desarrollo de riego en Tanzania tristemente refleja esto: el favor a los grandes esquemas que traen un importante apoyo de los donantes, unido con los problemas de la gestión de esta a nivel local. Por desgracia para los agricultores como los de Choma, parece que no importa lo que significativa los beneficios sociales o económicos de sus prácticas menos formales, la política es probable que continúe en la dirección de ser despedidos por las autoridades. Las soluciones a estos problemas no son fáciles y requieren un compromiso estratégico para resolver las múltiples y crecientes demandas de agua.

A nivel nacional, se requieren decisiones políticas difíciles como donde descansa las prioridades del agua: Es en los suministros urbanos de las poblaciones urbanas que han crecido enormemente, o se trata de inversiones a gran escala en el sector agrícola, o la prioridad para el uso de riego para mejorar la productividad de los pequeños agricultores que forman la mayoría de la población. El equilibrio de todos estos intereses es un reto, sobre todo si los que pueden pagar ejercen más influencia.

A nivel local, las oficinas de cuenca necesitan con urgencia la capacidad de hacer algo más que vender agua. Ellos deben ser capaces de medir los niveles de extracción para ayudar a construir una mejor idea de lo que está sucediendo y tomar decisiones críticas sobre el uso sostenible del agua. Si ellos pudieran pasar de simplemente vender permisos y registro de grupos formales, entonces sólo podríamos empezar a ver algunos cambios clave para mejorar.

Elizabeth Harrison y Anna Mdee son investigadores de las Universidades de Sussex y Bradford. Su investigación fue financiada por el Programa de Investigación Crecimiento DFID-CERS

http://www.theguardian.com/global-development-professionals-network/2015/may/14/farmers-versus-big-business-the-politics-of-irrigation-in-tanzania

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