La Gran Muralla Verde que atravesará el continente africano.

La Gran Muralla Verde: el proyecto ecológico que atravesará el continente africano.

Oriane Fléchaire

24 de junio de 2016

La Gran Muralla Verde fue una decisión política africana de 2005, para construir una barrera arbolada de más de 7.000 kilómetros de largo y 15 de ancho que atraviese el continente, desde el océano Atlántico hasta el mar Rojo, para luchar contra la desertificación, la pobreza y el cambio climático. Se emprendieron dos iniciativas: una consiste en proteger lotes del pastoreo y de toda intervención humana, en las áreas cercadas crece la vegetación en mayor cantidad y diversidad, que sirve para el ganado y vuelven los pájaros y otros animales .La segunda iniciativa son las huertas mixtas, cerca de los pueblos, en parcelas de entre cinco y diez hectáreas donde se cultivan frutales y vegetales. El alma máter de este proyecto son las mujeres locales, el riego en la temporada seca se hace por goteo En 2007 en la octava cumbre del bloque regional de África, además de Senegal y Nigeria se sumaron Mauritania, Mali, Burkina Faso, Níger, Sudán, Tchad, Eritrea, Etiopía y Yibuti.

Los que viajan a conocer la Gran Muralla Verde y se preguntan cuándo estará terminada, Deborah Goffner responde: No hay fecha de entrega, pero sí planes de acción que definen objetivos a cinco años, en cada uno de los países que participan en la iniciativa. La experta en biología vegetal la llama «un patchwork de proyectos de desarrollo» que, con tiempo y esfuerzo, empezó sin ser muro, ni tan grande, ni tan verde, para re dibujar el paisaje y la vida de decenas de comunidades en el cinturón del Sahel, la zona de transición entre el desierto de Sahara y la sabana del centro de África.

Goffner es científica en el Stockholm Resilience Centre en Suecia (un centro de investigación de los sistemas socio-ecológicos), y vive otros cinco meses en Senegal, Dakar es su principal residencia, aunque su trabajo de estudio y monitoreo para el OHM.I Tessékéré (un observatorio de la relación entre el hombre y el entorno) la lleva a recorrer largas distancias: sólo en ese país, la muralla se extiende sobre 535 kilómetros y una superficie de 80.000 hectáreas.

Dibujo 73. Mapa Gran Muralla Verde

Mapa de la Gran Muralla Verde en África

La Gran Muralla Verde fue, primero, una decisión política. En 2005, el titular de la Unión Africana y presidente nigeriano, Olusegun Obasanjo, planteó la idea, a la que terminó de dar forma su homólogo senegalés, Abdoulaye Wade. En 2007, en la octava cumbre del bloque regional, once países sellaron el ambicioso proyecto con el nombre que se le conoce ahora.

Tal vez por tratarse de una decisión política, la apuesta fue a lo grande: construir una barrera arbolada de más de 7.000 kilómetros de largo y 15 de ancho que atraviese el continente, desde el océano Atlántico hasta el mar Rojo, para luchar contra la desertificación, la pobreza y el cambio climático. El presidente senegalés, Abdoulaye Wade, dijo en su momento: «El proyecto es loco, pero un toque de locura no es inútil para concebir lo que nunca se había concebido».

Dibujo 74. Cultivos en la Gran Muralla Verde

El jardín mixto de la localidad de Koyli Alpha, en la Gran Muralla Verde (Gentileza Deborah Goffner)

Además de Senegal y Nigeria, se sumaron Mauritania, Mali, Burkina Faso, Níger, Sudán, Tchad, Eritrea, Etiopía y Yibuti. La Gran Muralla Verde no avanzó de igual manera en todos esos países. En 2008 Senegal, que no esperó a que llegasen los fondos de la comunidad internacional, ya contaba con 5.000 hectáreas plantadas.

Para Goffner, plantar solamente árboles en el Sahel «no es deseable, ni tampoco posible». En ocho años de trabajo conjunto entre el observatorio OHM.I, la Agencia Nacional de la Gran Muralla Verde, el mundo universitario y los lugareños, la reforestación pasó a ser en Senegal un símbolo y cedió protagonismo a proyectos más a medida que integren a las comunidades locales.»El Sahel no es como se lo imagina la gente. No es un desierto con dunas», la desertificación no son montañas de arena que avanzan sobre la tierra. Es el resultado de las escasas lluvias, entre 200 y 400 milímetros al año y el impacto de la actividad humana, como la presión demográfica y el sobre pastoreo.

Frente a ese fenómeno, se emprendieron dos iniciativas: una consiste en proteger lotes del pastoreo y de toda intervención humana. «Es de bajo costo y de gran valor agregado». En las áreas cercadas, mejoran las propiedades del suelo, crece la vegetación en mayor cantidad y diversidad, que sirve para el ganado y «vuelven los pájaros y otros animales». La segunda iniciativa son las huertas mixtas. Cerca de los pueblos, en parcelas de entre cinco y diez hectáreas, se cultivan frutales y vegetales. El riego en temporada seca se hace por goteo. El alma máter de este proyecto son las mujeres locales, que recibieron una capacitación para el cultivo y la gestión de la cooperativa, ellas prefieren producir en el cultivo que ir a buscar agua a decenas de kilómetros de distancia, dice la investigadora.

Este es uno de los proyectos ecológicos más ambiciosos que haya encarado el continente africano. Más allá del impacto global, las transformaciones que produce son palpables a un nivel mucho más pequeño y comunitario, donde día tras día, se va edificando la muralla que nunca estará terminada, ni será un muro.

http://www.infobae.com/america/medio-ambiente/2016/06/24/la-gran-muralla-verde-el-proyecto-ecologico-que-atravesara-el-continente-africano/

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