La falta de agua un desafío a la comunidad internacional.

Hillary Rodham Clinton.  La falta de agua un desafío a la comunidad internacional. National Geographic Society, Washington, DC. Día Mundial del Agua. 22/03/ 2010.        Secretary Clinton: March 2010 » World Water Day  US Department of  State

En los Estados Unidos, el agua representa una de las grandes oportunidades diplomáticas y de desarrollo de nuestro tiempo. No todos los días se encuentra un tema donde la diplomacia efectiva y el desarrollo te permitirá salvar millones de vidas, alimentar al hambriento, empoderar a las mujeres, promover nuestros intereses de seguridad nacional, proteger el medio ambiente, y demostrar a los miles de millones de personas que Estados Unidos se preocupa , se preocupa por usted y su bienestar. El agua es la cuestión. Ahora, sabemos que este reto es demasiado grande para los Estados Unidos – o cualquier nación – para hacer frente sola. Incluso si toda la ayuda al desarrollo en el mundo se dirige hacia los esfuerzos de agua y saneamiento, los recursos aún no serían suficientes para satisfacer las necesidades de los países en desarrollo. Así que tenemos que trabajar juntos para aprovechar los esfuerzos de otras naciones, la comunidad internacional, y los asociados en las organizaciones no lucrativas y el sector privado. Hoy, quiero hablar de cinco corrientes de acción que conforman nuestro enfoque de los problemas del agua.                                                                                                                            –En primer lugar, se tiene que fortalecer la capacidad en los niveles locales, nacionales y regionales. Los países y las comunidades deben tomar la iniciativa para asegurar su propio futuro de agua.  Sobre todo en las zonas donde tenemos socios serios y comprometidos, debemos trabajar para ampliar su capacidad para hacer frente a los desafíos del agua. Estamos buscando formas de trabajar con socios internacionales para apoyar el desarrollo e implementación de país liderado por el agua y los planes de saneamiento. La Corporación del Desafío del Milenio está apoyando a los países que están comprometidos en hacer las reformas necesarias, mejorando la gestión y asumiendo los retos de desarrollo más difíciles que rodean el tema del agua. USAID está trabajando a nivel de base y con los ministerios nacionales para mejorar la gestión y la creación de capacidad. Tenemos que fortalecer los mecanismos regionales de cooperación para la gestión de los recursos hídricos que trascienden las fronteras nacionales. Ahora bien, suele fijarse en los mapas y ver las unidades políticas. Sin embargo, con el fin de hacer frente al desafío presentado por la seguridad del agua, tenemos que empezar a ver el agua en términos de límites naturales de agua, tales como cuencas, cuencas hidrográficas y acuíferos. Hay más de 260 cuencas de los ríos en el mundo que fluyen a través de las diferentes naciones. No podemos abordar los desafíos del agua de estos países de manera aislada. Debemos ver todas las cuencas hidrográficas regionales o los acuíferos como una oportunidad para una mayor cooperación internacional.
Si se hace bien, podría haber enormes beneficios políticos y económicos de la diplomacia regional del agua. La cuenca del río Nilo, por ejemplo, es el hogar de 180 millones de personas repartidas en diez países de África oriental. Muchas de estas naciones sumidas en la pobreza, y siete de ellos han sufrido conflictos recientes. También estamos buscando para tomar ventaja de las plataformas regionales, como el Consejo Africano de Ministros sobre el Agua y el pronto establecimiento del Centro de Excelencia sobre el Agua en el Medio Oriente. Esperamos que estos programas sirvan  para la conexión de los países  entre sí, y también a las universidades, laboratorios y grupos de investigación de todo el mundo que comparten un interés en los problemas del agua. Ahora, por supuesto, la National Geographic está por delante de todos nosotros, como siempre, en este especial maravilloso tema  sobre el agua: nuestro mundo sediento.    –En segundo lugar, tenemos que elevar nuestros esfuerzos diplomáticos y hay que coordinarlos mejor. Más de 24 agencias de la ONU y otros órganos  intergubernamentales están comprometidas en temas de agua.  Los bancos multilaterales de desarrollo, incluido el Banco Mundial y otras instituciones financieras internacionales han adquirido una profunda experiencia trabajando en los desafíos del agua. Pero la labor de estos organismos a menudo ha sufrido de una falta de coordinación y atención de alto nivel. En la Declaración conjunta de  Líderes de África sobre el Agua en la última cumbre del G8 en L’Aquila, enviaron un mensaje de que los problemas del agua son una prioridad para la comunidad internacional. Y estamos comprometidos a dar seguimiento para elevar los problemas del agua dentro de las organizaciones intergubernamentales, las instituciones financieras internacionales y otros organismos regionales y mundiales.
El agua es en realidad un caso de prueba para la diplomacia preventiva. Históricamente, muchos desafíos globales a largo plazo, incluyendo el agua se han quedado sin resolver durante años hasta que llegaron a ser tan graves que ya no podían ser ignorados. Si somos capaces de unir al mundo para abordar el tema del agua ahora, podemos tomar la acción correctiva temprana, y salir adelante de los retos que nos esperan. Y al hacerlo, podemos establecer un precedente positivo para la acción temprana para abordar otras cuestiones graves de trascendencia mundial.                                                                                                                                                             -El tercer elemento de nuestra estrategia de agua es la  movilización del apoyo financiero. La gestión de los problemas del agua requiere de recursos. En algunos casos, los Estados Unidos será capaz de proporcionar asistencia. Hemos visto cómo las subvenciones relativamente pequeñas pueden tener un enorme impacto en la seguridad del agua. Hace diez años en el Ecuador, la USAID comenzó varios años de asistencia técnica para apoyar el establecimiento de un fondo de confianza de agua para la futura protección de las cuencas hidrográficas de Quito. Hoy en día, gracias a la labor de numerosos asociados, ese fondo ha crecido a US $ 6 millones y ofrece 800.000 dólares al año para los esfuerzos de conservación. Para el pueblo estadounidense – y para el pueblo del Ecuador eso representa un espectacular retorno de nuestra inversión. Otras subvenciones de Estados Unidos están dirigidas a apoyar proyectos de higiene, saneamiento y mejoras de calidad de agua que involucran a pequeña escala hardware, tales como tecnología de purificación de agua en el hogar. En algunos casos, también estamos proporcionando asistencia para proyectos de infraestructura más grandes. En Jordania, la USAID ha ayudado a construir una planta de desalinización, una instalación de tratamiento de aguas residuales y de abastecimiento de agua y saneamiento, que sirven a más de dos millones de personas. Estamos respaldando similares proyectos a gran escala en varios países que reciben asistencia a través de la Corporación del Desafío del Milenio.  La MCC respalda programas de agua que están mejorando los sistemas de riego, la reconstrucción de la infraestructura crítica, y aumentan el acceso al agua potable y saneamiento. Pero esperamos que estos proyectos  enviaran un mensaje a los gobiernos de los países en desarrollo que si adoptan políticas adecuadas y serias reformas, los Estados Unidos les ayudará a ofrecer soluciones sostenibles de agua que benefician a sus habitantes. Y el éxito de un gobierno en la prestación de los servicios de agua y el saneamiento es un indicador importante de su determinación para ofrecer otros servicios vitales. Los Estados Unidos esta también trabajando para fortalecer los mercados de capital y ofrecer mejoras de crédito con el objetivo de la movilización de recursos dentro de los países en desarrollo. Como resultado, hemos sido capaces de movilizar el capital local para ayudar a resolver los problemas del agua. En algunos casos, se han aprovechado los fondos de Estados Unidos a los veinte años.
-En cuarto lugar, debemos aprovechar el poder de la ciencia y la tecnología. Hay una serie de áreas donde la ciencia y la innovación tecnológica pueden tener un impacto enorme, y las agencias del gobierno de EE.UU. están en la vanguardia de muchos de los esfuerzos mundiales para evaluar y abordar los desafíos del agua. Los investigadores que trabajan en las agencias estadounidenses han descubierto las mejores técnicas para desinfectar y almacenar el agua potable, para la predicción de inundaciones y sequías, y para mejorar la productividad del agua para la alimentación y el crecimiento económico. También hemos visto los avances en nuevas tecnologías para el tratamiento de aguas residuales, la desalinización, y el uso de sistemas de información mundiales. Tenemos que trabajar más duro para compartir este conocimiento con el resto del mundo. Por esa razón, estamos tomando un enfoque global del conjunto del Gobierno a esta cuestión.      Un ejemplo es una iniciativa conjunta de la NASA- USAID de crear un control de observación de la tierra y un sistema de visualización en el Himalaya. Los glaciares en esa  cordillera sirven como torre de agua de Asia,  suministrando agua para más de 1300 millones de personas. En cooperación con los países vecinos, la USAID y la NASA están desarrollando un sistema que proporcionará una imagen más clara de la oferta y demanda de agua para la región y facilitar los esfuerzos de adaptación al cambio climático. Estamos llegando a través del Gobierno de los EE.UU. para ayudar a enfrentar estos retos, también tenemos que aprovechar toda la gama de nuestras relaciones más allá del gobierno. Es por eso que el aspecto final de nuestros esfuerzos de agua está ampliando el alcance de nuestras asociaciones. Al centrarse en nuestros puntos fuertes y aprovechar nuestros esfuerzos contra el trabajo de otros, podemos entregar los resultados que son más que la suma de las partes. Organizaciones no gubernamentales y sin fines de lucro, ya desempeñan un papel vital como ejecutores y defensores. Organizaciones filantrópicas privadas, tales como la Fundación Bill y Melinda Gates, y la Fundación Conrad N. Hilton, y Rotary Internacional, también están cada vez más involucrados con el agua y el saneamiento.
El sector privado es otro ámbito donde necesitamos construir alianzas más fuertes. Algunas compañías como Coca-Cola y PepsiCo tienen intereses comerciales básicos que se relacionan con los problemas del agua y una historia de trabajar para mejorar los estándares de agua y la eficiencia. Pero incluso en las industrias que parecen desconectados de agua, un enfoque en los problemas pueden tener un impacto significativo. Por ejemplo, Intel conserva más de tres mil millones de galones de agua el año pasado y en todo el mundo más de 30 mil millones de galones en la última década.
Queremos identificar las oportunidades estratégicas para trabajar con las empresas privadas, y llevar sus habilidades técnicas y de capital para combatir a los desafíos que enfrenta el sector del agua. En el Departamento de Estado, vamos a elevar a los problemas del agua dentro de nuestras iniciativas de la Alianza Global, y el 23 de marzo,  vamos a celebrar el primero de lo que espero será de muchas reuniones con empresas y fundaciones para examinar la mejor manera de dirigir el desafío del agua  a través de asociaciones público-privadas y trabajar juntos hacia la colaboración a largo plazo.
Ahora, la canalización de estos cinco ríos de acción dentro de un caudaloso río que atraviesa toda nuestra diplomacia y la agenda de desarrollo, no será fácil. Pero, afortunadamente, tenemos el equipo adecuado para el trabajo. Le he pedido a la subsecretaria Otero y administrador de la USAID, Raj Shah, que  dirijan nuestro trabajo en este tema. Pero van a trabajar para asegurar que se tome un enfoque integral. Independientemente de si estamos trabajando en el manejo de cuencas, la eficiencia, la producción, o el saneamiento, tenemos que mirar a este desafío de manera integral. María y Raj serán responsables de mantener el panorama en mente.
Así que a medida que avanzamos, ellos nos van a ayudar a identificar lo que funciona y qué no lo es. Ellos nos ayudan a invertir en los enfoques que están dando resultados sostenibles y mensurables. Y ellos también nos permitan mantener una perspectiva a largo plazo en este desafío. Tenemos que asegurarnos de que el trabajo que hacemos en materia de agua no es sólo del momento. Al enfrentar este desafío, una cosa que va a perdurar es el compromiso de los Estados Unidos en los problemas del agua. Estamos en esto para largo plazo. Estoy convencida de que si queremos fortalecer a las comunidades y países para satisfacer sus propios retos, ampliar nuestros esfuerzos diplomáticos, hacer buenas inversiones, fomentar la innovación, y crear alianzas eficaces, podemos lograr un progreso real juntos y aprovechar esta oportunidad histórica.

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