La crisis Siria altera los recursos de tierra y agua de la región.

La crisis Siria altera los recursos de tierra y agua de la región, hallazgos de Stanford.

Danielle Torrent and Tucker, Steven Gorelick.

Escuela de Stanford de la Tierra, Energía y Ciencias Ambientales, 5 diciembre de 2016.

La guerra civil Siria y la posterior migración de refugiados provocaron cambios repentinos en el uso de la tierra y los recursos de agua dulce de la zona, según datos de satélite. La superficie de riego y las reservas de agua almacenada disminuyeron en casi un 50 por ciento en la cuenca del río Yarmouk durante la guerra civil Siria. Utilizando herramientas de teledetección para descubrir los impactos ambientales de la guerra, los investigadores introducen nuevos enfoques para las áreas de difícil acceso.

Los hallazgos están publicados en la edición del 5 de diciembre de Proceedings of the National Academy of Sciences, son los primeros en demostrar prácticas detalladas del manejo del agua en una zona de guerra activa. Utilizando imágenes de satélites procesadas en Google Earth Engine, los investigadores de Stanford determinaron que el conflicto en Siria causó que el riego agrícola y el almacenamiento de los yacimientos disminuyeran casi un 50 por ciento en comparación con las condiciones de la preguerra.

Las prácticas de gestión del agua en Siria han cambiado y eso es visible desde el espacio, dijo el coautor del estudio y el investigador principal Steven Gorelick. La crisis Siria ha dado como resultado una reducción de las tierras agrícolas en el sur de Siria, una disminución de la demanda Siria de agua de riego y un cambio dramático en la forma en que los sirios administran sus embalses de agua.

El estudio se centra en los impactos de 2013 a 2015 en la cuenca del río Yarmouk en Jordania, que es compartida por Siria, Jordania e Israel. El coautor del estudio Jim Yoon, es un candidato de doctorado en ciencia del sistema de la Tierra en Stanford, el pensó en la idea de estudiar el impacto de la guerra Siria en los recursos hídricos cuando notó un aumento en el flujo del río Yarmouk basado en los datos del flujo de agua del Ministerio de Agua y Irrigación de Jordania.

Utilizando imágenes compuestas de los 11 mayores embalses de agua superficial controlados por Siria en la cuenca, los investigadores midieron una disminución del 49 por ciento en el almacenamiento de los recursos. Los cultivos de regadío son más verdes que la vegetación natural durante la estación seca de verano. Esta característica se utilizó para mostrar que las tierras irrigadas de Siria en la cuenca habían disminuido en un 47 por ciento.

Gorelick y su equipo analizaron la gestión del agua y el uso de la tierra en el lado jordano de la cuenca de Yarmouk y en las Alturas de Golán de Israel como punto de partida para entender áreas no afectadas por la crisis de refugiados.

Nuevo precedente

Es la primera vez que podemos hacer un análisis a gran escala de sensores remotos en una zona de guerra para demostrar realmente una relación causal entre el conflicto y los recursos hídricos, dijo el autor Marc Muller, «Con estas nuevas herramientas, puede hacer análisis e iterar muy rápidamente – los efectos eran tan fuertes, que era muy fácil de ver de inmediato. La investigación establece un precedente para el uso de datos de teledetección para comprender los impactos ambientales en zonas de guerra u otras áreas donde la información de otra manera no podría ser recolectada.

«Para poder obtener este tipo de información detallada sobre una región donde los datos del terreno son escasos, es una contribución importante», dijo Gorelick

Refugiados en el Proyecto Agua de Jordania.

El abandono de la agricultura de regadío por parte de Siria, combinado con la recuperación de la región de una grave sequía, provocó un aumento del flujo del río Yarmouk hacia el Jordán, uno de los países más pobres en agua del mundo. Sin embargo, Jordania ha absorbido cientos de miles de refugiados de Siria desde 2013.
A pesar de este resultado inesperado, el flujo a Jordania desde el río Yarmouk se mantiene sustancialmente por debajo del volumen esperado en los acuerdos bilaterales con Siria, un resultado de los embalses legales e ilegales construidos en Siria, según Gorelick.

El Proyecto de Agua de Jordania

Gorelick y su equipo han cooperado con Jordania en la investigación de la gestión del agua desde 2013 a través del Proyecto de Agua de Jordania (JWP), un esfuerzo internacional financiado por la Fundación Nacional de Ciencias para analizar la sostenibilidad de los recursos de agua dulce. Mientras que los expertos especulan que el cambio climático puede afectar al conflicto, Yoon dijo que era interesante examinar Siria desde una perspectiva diferente.

«En los últimos años, ha habido un creciente enfoque en cómo el cambio climático y la sequía influyen en el conflicto, pero no ha habido tanta investigación sobre cómo el conflicto puede conducir a un impacto en el medio ambiente y los recursos hídricos», dijo Yoon.

Clasificada como uno de los tres países más pobres de agua del mundo, Jordania enfrenta serios impactos potenciales del cambio climático. Uno de los objetivos clave del PTC es desarrollar un modelo hidroeconómico integrado del sistema hídrico de Jordania para explorar las intervenciones políticas.

Otros coautores del estudio, «Impacto de la crisis de refugiados sirios en el uso de la tierra y los recursos de agua dulce transfronterizos», incluyen al doctor Nicolas Avisse y al profesor Amaury Tilmant de la Universidad Laval de Quebec.

http://news.stanford.edu/2016/12/05/syrian-crisis-altered-regions-land-water-resources/

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