Las personas en esta ciudad de los EE. UU. Beberá aguas residuales tratadas debido a la sequía del cambio climático

Las personas en esta ciudad de los EE. UU. Beberá aguas residuales tratadas debido a la sequía del cambio climático 

Por: CNN Publicado: 03 de diciembre de 2018 

Las personas de El Paso en Texas, está viviendo en medio del duro Desierto de Chihuahua  La ciudad obtiene poco alivio con una precipitación anual de 230 mm, la temperatura supera los 100 grados Fahrenheit alrededor de 15 días cada año, es una de las más calientes del país. Una de sus principales fuentes de agua a la población es el río Bravo que normalmente puede abastecer la mitad de las necesidades de agua de la ciudad y otra es la extracción de agua subterránea de sus acuíferos los cuales están muy sobreexplotados, están al límite. El cambio climático lo está haciendo cada vez más difícil y está presionando a que la ciudad  busque nuevas fuentes de agua. Ahora, El Paso está en camino de convertirse en la primera gran ciudad de los Estados Unidos en tratar sus aguas residuales y enviarlas directamente a sus grifos. El aumento de las temperaturas por el cambio climático hace que la región sea más seca y más vulnerable.

(CNN) – La gente de El Paso, Texas, es resistente. Viviendo en medio del duro Desierto de Chihuahua, la ciudad no tiene otra opción. En promedio, 15 días cada año superan los 100 grados Fahrenheit. La ciudad obtiene poco alivio con la precipitación anual de casi 9 pulgadas. Es una de las ciudades más calientes del país.

Una de sus principales fuentes de agua es el río Bravo. Normalmente, el río puede abastecer tanto como la mitad de las necesidades de agua de la ciudad. Pero el cambio climático lo está haciendo cada vez más difícil y está presionando a la ciudad para que busque nuevas fuentes de agua. Ahora, El Paso está en camino de convertirse en la primera gran ciudad de los Estados Unidos en tratar sus aguas residuales y enviarlas directamente a sus grifos.

El aumento de las temperaturas hará que la región seca sea aún más vulnerable a la sequía, según la última evaluación nacional del clima del gobierno federal. Ya con el desafío de equilibrar las demandas de alrededor de 700,000 sedientos de El Paso junto con las necesidades de la agricultura y la industria, El Paso también debe enfrentar el hecho de que el cambio climático está literalmente secando una de sus principales fuentes de agua. Al analizar los registros de anillos de árboles, los científicos han podido reconstruir la historia del clima de la región hasta finales de 1500 y han descubierto que a medida que las temperaturas aumentan, la cantidad de nieve que se derrite y alimenta el Río Grande ha disminuido.

«Estamos obteniendo menos escorrentía ahora de lo que habríamos conseguido tan recientemente como en los años 80 o 90», dijo J. Phillip King, profesor de ingeniería civil en la Universidad Estatal de Nuevo México. King ha rastreado los niveles de agua del río durante los últimos 27 años como asesor del Distrito de Riego de Elephant Butte. El distrito administra la distribución de agua de unos 90,000 acres de tierras de cultivo a lo largo del Valle del Río Grande en Nuevo México y Texas. King le dijo al Dr. Sanjay Gupta, corresponsal médico jefe de la CNN, que simplemente hay menos nieve que viene del norte de Nuevo México y del sur de Colorado para alimentar el río. Desde 1958, la cantidad de nieve fundida a principios de abril en el Río Grande se ha reducido en un 25% debido a una menor acumulación de nieve y evaporación.

Lo que está pasando en el Río Grande no es único. Es un fenómeno que ocurre en todo el oeste de los Estados Unidos. King llamó al Río Grande un presagio de lo que vendrá. «Sabes que ya nos hemos puesto críticamente bajos aquí, y puedes pensar en Río Colorado como a unos años de un destino similar», dijo. El gobierno federal proyecta que las temperaturas podrían aumentar en 8 grados Fahrenheit adicionales en la región para 2100.

Las reservas en disminución son evidentes en Elephant Butte Reservoir. El embalse se encuentra justo en el Río Bravo y forma el lago recreativo más grande del estado, contiene agua para los agricultores desde el norte de El Paso hasta Colorado. Tiene una capacidad de alrededor de 2 millones de acres pies, dijo King. Actualmente, está rondando entre el 3% y el 4% de su capacidad total. Los edificios que se construyeron como oficinas durante la construcción de la represa en la primera parte del siglo XX se sumergieron previamente en la década de 1980. Ahora, sirven como miradores a una cuenca casi vacía.

Encontrando alternativas

Para aquellos que dependen del río, como la ciudad de El Paso, deben buscar fuentes alternativas de agua por necesidad. Es algo a lo que El Paso está acostumbrado. Cuando Ed Acrhuleta tomó el timón de la empresa de servicios de agua de El Paso en 1989, supo que la sequía era un problema. Para hacer un plan a largo plazo, necesitaba una perspectiva a largo plazo. Una evaluación realizada por la Junta de Desarrollo del Agua de Texas determinó que la ciudad podría esperar quedarse sin agua para 2020 si continuaba dependiendo de la extracción de agua subterránea de sus acuíferos. «Pensé que tenemos que revertir esta extracción del acuífero. Tenemos que estabilizar ese acuífero. Y tenemos que diversificar nuestros recursos», dijo a Gupta.

La expansión de la cartera de agua fue la misión de Archuleta. En lugar de depender únicamente del agua subterránea bombeada, Archuleta amplió la cartera de agua de El Paso. David Gutzler, profesor de climatología en la Universidad de Nuevo México, comparó una cartera de agua ampliada con una financiera. «Si puedes mezclar y combinar, entonces puedes usar uno u otro», dijo Gutzler. Y es la flexibilidad lo que finalmente hace que las ciudades sean más resistentes. Él presionó al gobierno federal para obtener fondos para crear la planta desalinizadora del interior más grande del mundo. La planta de desalinización de Kay Bailey Hutchison lleva el nombre del senador de Texas que ayudó a Archuleta a presionar en DC para la planta

Según los hidrólogos de El Paso Water, bajo los 10 millones de acres de agua dulce en el acuífero Hueco Bolson en el que se basa, hay otros 30 millones de pies de agua salobre que pueden tratarse y usarse como agua potable. Se estima que todo el estado de Texas tiene casi 3 mil millones de pies cuadrados de agua subterránea salada para usar. Eso es más de 20,000 veces la cantidad de agua que utiliza El Paso este año.

   Produciendo agua

Hoy en día, la planta Kay Bailey Hutchison puede producir hasta 27 millones de galones de agua por día. La planta escala su producción hacia arriba y hacia abajo según la cantidad de agua disponible en el río y sus acuíferos.  El próximo año, El Paso espera que la desalinización proporcione del 7% al 9% de su agua. «Esta planta fue construida para el crecimiento. Fue construida para la protección contra la sequía. Básicamente le da a El Paso una póliza de seguro contra la sequía», dijo Archuleta.

Bebiendo aguas residuales tratadas

Hoy, El Paso está listo para dar el siguiente paso en la expansión de su cartera de agua. Está construyendo un sistema de circuito cerrado que tratará el agua residual y la convertirá directamente en agua potable. Entre los profesionales del agua, se llama «reutilización potable directa» o «purificación avanzada». «Es el siguiente paso lógico que debemos tomar», dijo Gilbert Trejo, director técnico de El Paso Water. Esta agua tratada también se utiliza con frecuencia para fines de irrigación e industriales.

Según la EPA, la cantidad de agua residual producida en las grandes ciudades puede representar del 50% al 60% del total del agua suministrada, lo que proporciona un recurso masivo para ciudades como El Paso que buscan agua.  Para asegurarse de que el agua esté limpia de cualquier agente patógeno o microbios, el agua de aguas residuales tratadas se envía a través de varios pasos de filtración, incluida la filtración de UV y carbón. Los estudios han encontrado que el agua tratada es, de hecho, menos probable que tenga contaminantes que el agua del río o del lago no tratada.

«Todo el mundo ve que estamos en el desierto que estamos en un clima árido, la lluvia es escasa. Para el 2030, El Paso Water espera que la desalinización produzca el 10% de su suministro de agua, y el 6% provendrá de una purificación avanzada». Trejo le dijo a Gupta que no solo es el futuro para El Paso, es el futuro para muchas otras ciudades que también enfrentan la necesidad de buscar agua.

 

https://www.kron4.com/news/national/people-in-this-us-city-will-drink-treated-sewage-water-due-to-climate-change-drought/1636473039